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Yennayer, le nouvel an amazigh

Assegas Ameggaz 2971 ! Bonne année 2971 ! Alors que pour bon nombre d'entre nous, la période des fêtes est passée, beaucoup attendant encore de fête Yennayer avec impatience ! Que vous célébriez Yennayer chaque année ou que vous soyez simplement curieux de savoir ce que c'est... je vous résume tout ici ;)


Tableau d'Hippolyte LAZERGES, 1879

Yennayer, qu'est-ce que c'est ?


Yennayer ou Yennar selon les régions est le premier jour de l'an du calendrier agraire, utilisé depuis l'Antiquité par les amazigh en Afrique du Nord. Ce calendrier, rythmé depuis toujours par les saisons agricoles, ne fait l'objet d'un calcul des années qu'à partir des années 60. L'Académie Berbère prend alors l'initiative de commencer à calculer les années à partir de 950 av. J.-C. Cette date n'est pas improvisée, elle correspond à l'accession au pouvoir du premier pharaon lybien en Égypte, Sheshonq Ier.

Décalé de 13 jours par rapport au calendrier grégorien, Yennayer est célébré entre le 12 et le 14 janvier de chaque année selon les régions : alors qu'il est célébré le 12 en Algérie, il ne sera fêté que le 13 janvier au Maroc.



Yennayer, comment ça se fête ?


Yennayer est célébré le plus souvent la veille au soir : un moment de partage et de convivialité familiale autour d'un grand repas pour commencer l'année de bon augure et éloigner la famine, qui menaçait toujours cette période.


#1 Le repas

Un repas copieux est prévu pour Imensi n Yennayer (le dîner de Yennayer). Le plus souvent, il s'agit d'un couscous à base de volaille (sacrifiée spécialement pour l'occasion pour éloigner le mauvais sort) et de légumes secs, parfois mélangé à de la viande séchée (acedluh). Selon les régions, on retrouvera les fameux Seksu s avissar (une spécialité de couscous aux févettes), Seksu s sevâa issoufar (couscous aux sept légumes), Berkoukes au poulet (une sorte de couscous à très gros grains).

Pour le goûter et le petit-déjeuner, on sert également des tiγrifin (crêpes), du sfenj (beignets).


Ces plats et aliments symbolisent tous l'abondance de denrées que promet la nouvelle année, la richesse et la fertilité.


#2 Les vêtements

Les femmes ont pour habitude d'enfiler les robes et bijoux traditionnels de leur région.



#3 Les rituels

Pendant la journée de Yennayer, c'est le grand ménage ! Les maisons sont nettoyées de fond en comble, les Inyen (pierres qui servent au feu de bois) étaient remplacées et les murs blanchis. Aujourd'hui, à défaut de remplacer les Inyen, qui se font rares dans les maisons modernes, les familles ont pris l'habitude de renouveler la vaisselle et les ustensiles de cuisine. Dans certaines régions, on utilise également des herbes fraîchement cueillies pour embaumer et purifier l'air du foyer.


Le premier Yennayer qui suit la naissance d'un enfant est particulièrement importante. On lui effectue sa première coupe de cheveux. La coutume veut également qu'on le place dans une djefna, un grand plat en terre cuite ou en bois qui sert à rouler la semoule. On lui verse alors délicatement sur la tête ettrez (voir photo), une composition de noix et de bonbons.


Des rites d'initiation agricoles étaient aussi mis en place: on envoyait alors les enfants aux champs pour qu'ils puissent cueillir eux-mêmes fruits et légumes.


#4 Les jeux

Dans certaines régions amazigh, les enfants se déguisaient et flânaient dans les ruelles du village pour réclamer, de maison en maison, des sfenj et autres sucreries : une façon d'entamer la nouvelle année sous



La petite anecdote : Depuis 2015, le Nouvel An amazigh est inscrit au patrimoine immatériel universel de l'Unesco, en tant que tradition ancestrale, aux côtés du tifinagh, l'alphabet berbère, et du couscous.



Vous êtes nombreux.ses sur Instagram à avoir partagé avec nous votre façon de célébrer cette fête: merci ! C'est grâce à vous que j'ai alimenté cet article :) Vous pouvez également partager en commentaire vos petits rituels pour Yennayer 👇

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